Redacteur en schrijver

Bart Smout (1983) is redacteur en schrijver. Hij schrijft voor verschillende media over literatuur, cultuur en wetenschap. Ook publiceerde hij een roman (Lege Lijnen) en verschillende korte verhalen.

Wie stopt de drones?

Wij bepalen niet langer zelf hoeveel technologische vooruitgang we willen

De drones komen eraan. Ze kunnen steeds meer en ze mogen steeds meer. Gisteren werd bekend dat het kabinet drones breder inzetbaar wil maken. Vanaf juli krijgen de politie en de brandweer meer mogelijkheden voor het werken met onbemande vliegtuigjes. Drones mogen dan boven mensenmassa’s en gebouwen vliegen en ook na zonsondergang worden ingezet. Dit alles uiteraard om de openbare veiligheid te vergroten.

Wij zijn Tarik

We zijn een land van aandachtshoeren geworden

Wat zag hij er goed uit, Tarik Z. Witte bloes, zwart stropdasje, zwart jasje. Op zijn neus een modieuze bril. De haren keurig kort geschoren. Om door een ringetje te halen. Logisch. Tarik wilde op tv. En iedereen weet: op tv moet je er goed uitzien, wil je dat mensen naar je kijken en luisteren. Je mag er best minder goed uit zien, maar dan willen ze om je lachen, of moet je iets ergs hebben meegemaakt.

Het vrije woord is soms verstikkend

Vrijheid betekent ook het recht om je mening bij te stellen, te nuanceren of die niet van de daken te schreeuwen

Bart Smout houdt een pleidooi voor het recht om je niet meteen in absolute termen uit te moeten drukken na een aanslag, zonder voor lafaard te worden uitgemaakt.

Terreur en hysterie zijn beste vrienden

Extremisme als antwoord op extremisme: dat is geen bestrijding, maar vermenigvuldiging

Mag je terrorisme relativeren? Er bestaat natuurlijk geen wet die dat verbiedt, maar wie de reacties op de terreurgolf in Frankrijk heeft gevolgd, krijgt de indruk dat relativeren een doodzonde is. Er moet vooral overdreven worden. Over terreur mag je alles zeggen, zolang het maar in de hoogste staat van emotie is. En dus hebben we gelezen en gehoord dat het oorlog is, volgens sommigen zelfs de derde wereldoorlog. Dat vrijheid niet langer vanzelfsprekend is. Dat we naar de schuilkelders moeten. Dat onze democratie wankelt. Dat er sprake is van een kantelpunt in de geschiedenis. Dat het leger moet worden ingezet.

De les uit het CIA-martelrapport

De civilisatie waar we zo trots op zijn, blijkt eens te meer flinterdun.

Het meest opzienbarende aan het CIA-martelrapport? De publicatie ervan. Dat de CIA gevangenen martelde in de strijd tegen terrorisme was al lang bekend. En dat martelingen nooit de vorm hebben van een theekransje mag evenmin een verrassing heten. Maar dat zo’n rapport daadwerkelijk wordt geschreven en het daglicht ziet – weliswaar als samenvatting, maar toch – dat is iets bijzonders. Iets waarvoor Dianne Feinstein en Barack Obama complimenten verdienen. De openbaarmaking van een dergelijk rapport zou in veel landen ondenkbaar zijn.

De politieke handel in hallucinaties

Als je dingen ziet die er niet zijn, ben je ziek. De politiek telt een hoop zieken. Vooral wanneer de islam om de hoek komt kijken. 

PVV-Kamerlid Machiel De Graaf spande vorige week de kroon. In de Tweede Kamer schetste hij een ronkend doemscenario. Moslims nemen volgens hem Nederland stormenderhand over.

Nederlandse praat over échte mannen staat niet ver af van Erdogan

Al een tijd lang circuleert in Nederland het idee dat mannen hun mannelijkheid moeten terugveroveren op een doorgeslagen feminisering

Zou Erdogan ook de workshops van versiercoach Julien Blanc bijwonen? Beide mannen laten zich in ieder geval graag laatdunkend uit over vrouwen. Tijdens een top over vrouwen en recht liet de Turkse premier weten dat man en vrouw niet gelijk zijn. Mannen en vrouwen als gelijken behandelen zou tegennatuurlijk zijn. Vrouwen moeten zich volgens Erdogan vooral toeleggen op het moederschap.

Groepsselfie en selectieve verontwaardiging

Vervolgen? De enige zinvolle strijd tegen dit soort reacties vindt plaats via de dialoog

Verdrietig wordt hij ervan, Robin van Persie. En hij is niet de enige. De groepsselfie van het Nederlandse Elftal die op de Facebookpagina van website Voetbalzone verscheen, oogstte smerige reacties. Op de foto waren negen gekleurde spelers te zien. “Allemaal zwarte pieten,” reageert iemand. “Bijna 5 december, dan komen ze overal tevoorschijn,” reageerde een ander. En zo ging het nog even door.

De blauwe ogen van Plasterk

Hoe kun je controleren of terroristische aanslagen daadwerkelijk voorkomen zijn?

Er zijn terroristische aanslagen voorkomen in Nederland. Dat zegt minister Plasterk van Binnenlandse Zaken in een interview met BNR Nieuwsradio. De afgelopen maanden zouden er meerdere aanslagen zijn verijdeld. Ook uit andere landen komt er heuglijk antiterrorisme nieuws. Zo zijn er in Frankrijk drie aanslagen door teruggekeerde Syriëgangers voorkomen. En in Duitsland gaan ze helemaal als een speer. Daar zijn sinds 2011 maar liefst 19 aanslagen op Duitse militairen verhinderd. Kortom: taart voor de inlichtingendiensten!

Politici die doen alsof

Nederland moet 642 miljoen euro terugbetalen aan Europa, is dat echt een verrassing?

‘De lidstaten zijn op 17 oktober op de hoogte gesteld. Iedereen wist ervan.’ Hij zei het toch maar mooi, Europees Commissaris Jacek Dominik, tijdens de persconferentie over de Europese naheffingen.

Meer zien