Epikt The Ktistec Machine is zowel een personage als een machine geschapen door een van mijn favoriete SF-schrijvers van voor 1980 genaamd R. A. Lafferty. De SF er na is nog maar zelden echt interessant.

Hier een vrije vertaling van mijn hand over dit figuur uit deze verder ook zeer goede en interessante bron: http://www.cs.cmu.edu/afs/cs/usr/roboman/www/sigma/review/900grannies.html

---"Thus We Frustrate Charlemagne" is een van verscheidene verhalen waarin Epikt the Ktistec Machine een rol speelt (al daag ik eenieder uit om deze verhalen in enig consistent verband te vatten, gezien zulks Lafferty nooit iets kon schelen.).

Epikt is niet zozeer een object maar beslaat meerdere verdiepingen aan apparatuur al weet hij zich wel in een soort avatar te manifesteren en kan daarbij de vorm van een dier, mens, of ieder andere gestalte aannemen.

De groep wetenschappers die werken met Epikt hebben op een gegeven moment besloten het verleden te veranderen, door Karel de Grote (= Charlemagne) een hechte vriendschap te laten sluiten met de Islam waardoor wetenschap en literatuur eeuwen eerder zullen bloeien dan ze gedaan hebben.

Ondertussen willen, de wetenschappers, die de wereld kennen zoals zij is, de veranderingen afwachten. Zij zien echter geen enkele verandering, zijn daar gefrustreerd over, en proberen het steeds opnieuw. Maar iedere keer, al zien ze het niet, verandert de wereld om hen heen volledig. Opvallend daarbij is dat al is het golvend de wereld er bepaald niet op vooruit gaat qua ontwikkeling. Bij de laatste omschreven poging bevinden de wetenschappers zich gehuld in huiden in een grot en is Epikt the Ktistec Machine nog slechts een bewerkt masker gemaakt van een dierenschedel op een paal en geschiedt de "bediening" door een van de "wetenschappers" die met het gezicht achter het maker gaat staan, daarbij duistere bezweringen reklamerend. De steeds meer gefrustreerde wetenschappers beseffen ondertussen echter niets daar zij zoals gezegd de wereld kennen zoals zij is.

Meer zien