Antropoloog, vredesactivist, publicist

Antropoloog, vredesactivist, publicist en oud-docent Niet Westerse Sociologie aan de Vrije Universiteit. Zijn veldwerkregio’s zijn Zuid-Azie en Afrika. Ook Z-Afrika ten tijde van de 'apartheid', wat leerzaam was, ook door de botsingen met het regime.

Mede-oprichter van GroenLinks

Hij was actief in de christen-radicale beweging in de jaren 70. Tevens is hij initiatiefnemer en adviseur van De Linker Wang. Hij is voorzitter van de gandhiaanse Beweging van Geweldloze Kracht en columnist in onder meer het VredesMagazine.

Publicaties

  • Een keizer zonder kleren, Ken JeZelf, God als Kracht en het Dogma Voorbij

    2016


Totale verwarring in het politieke midden

Dat het CDA zich zo tegen de progressieve partijen uitsprak, lijkt nogal strijdig met de religieuze inspiratie van die partij

Prinsjesdag en de algemene politieke beschouwingen zijn voorbij. Commentaar te over in de media. Ik las een interview in Trouw over rentmeesterschap en een bericht in de NRC met als titel ‘De Zuidas-dominee is geen CDA-lid meer’. Ruben van Zwieten liet tijdens het CDA-congres weten zijn lidmaatschap van het CDA op te zeggen. Hij had, […]

‘Leer ons democratie’

Het kabinet en de premier komen veel in de publiciteit en ogen zo veel macht te hebben, maar in wezen is het door het volk gekozen parlement het hoogste orgaan en tevens belast met controle op de macht

Eerst wilde ik als titel nemen ‘Vrijheid, Gelijkheid en Broederschap’. De leuzen dus waarmee enige eeuwen terug vooral jongeren in hun opstand tegen het onderdrukkende absolute koningschap bij hun ‘Franse Revolutie’ de grondslag legden voor de democratie, die nu in zeer veel landen in de wereld het heersende systeem is. Soms niet al te perfect […]

Coronacrisis en tv-debatten bepaalden verkiezingsuitslag

Zo weet ik van een GroenLinks-stemmer die voor deze keer besloot D66 te stemmen. Hij kon het niet aanzien hoe Kaag van verraad werd beschuldigd.

De pandemie en hoe daarop van overheidswege wordt gereageerd was zeker een factor in de verkiezingen, met name indirect. In de eerste plaats kwam daardoor de premier, tevens lijsttrekker van de VVD, extra prominent in beeld. Voorts gaven de corona-maatregelen Thierry Baudet de gelegenheid om wat overtrokken demagogisch zijn campagne in het teken van vrijheid […]

Geweld in Washington is ‘wake-up call’ voor dreiging populisme

Als er een ‘anti-stemming’ wordt gekweekt tegen de media, de overheid, de medische wetenschap en de rechters, speel je gewelddadige groepen in de kaart

Naast het populisme als aanjager van het geweld in Washington kan ook het complotdenken worden genoemd. Die twee zijn immers niet geheel los van elkaar te zien. Mijn aanvankelijke titel voor dit artikel luidde dan ook: Het complotdenken als dreiging? Hoezo, hoor ik iemand zeggen, denken is toch vrij? Jazeker, zoals we ook meningen mogen hebben. Maar […]

Kerst maakt ons bewust van de goddelijke geest in de wereld

We zijn geestelijke wezens met de driegeleding ziel, lichaam en geest

Het kerstfeest is een elk jaar weer terugkerend gebeuren. Zelfs, zij het in mindere mate,  in een boeddhistisch land als Sri Lanka, waar ik wel onderzoek deed. In de huidige coronacrisis, waarin eenzaamheid een extra accent krijgt, lijkt het de landelijke maatregelen ten spijt, ook hoge ogen te gaan gooien. Wat is behoudens veel kaarslicht […]

Hoe met het complotdenken om te gaan?

Vrijheid en democratie zijn een groot goed, maar er zijn grenzen

Met het complotdenken gaat het op en neer. In de huidige tijd lijkt het ook weer een hype. De tijd dus waarin de centrale maatregelen om het coronavirus er wat onder te houden, van bepaalde zijde – ‘mijn vrijheid is in het gedrang, er is groot bedrog gaande’ – nogal weerstand oproepen. Dat denken raakte […]

Hagia Sophia ineens een moskee: is dat erg?

Er is toch niets mis met het feit dat moslims nu mediteren en God aanroepen in een stenen gebouw waar voorheen christen hetzelfde deden?

Soms heb je iets met een land. Turkije is dat voor mij, ook historisch gezien, als residu van het eens grote Osmaanse Rijk, dat zelfs tot in Spanje vandaag nog mooie monumenten laat zien. Voorts was ik, behalve vroeger voor vakantie, er nog redelijk recent voor journalistieke onderzoeksmissies. Ik herinner me dat ik eens een […]

Warme woorden en een glimlach zijn nodig in de coronacrisis

Elkaar lichamelijk warmte geven kan vandaag minder goed. Laten we daarom ons best doen elkaar in innerlijke of geestelijke zin liefdevolle warmte te geven.

We leven in een coronacrisis en in een eenzaamheidscrisis. Premier Mark Rutte en koning Willem Alexander noemden ze beiden in hun prima toespraken. De koning vroeg daarbij aandacht voor drie dingen, namelijk: alertheid, solidariteit en warmte. Het is wel een beetje de vraag of de mijns inziens echt noodzakelijke maatregelen om het coronavirus in te […]

Trump een stabiel genie?

Zo de verkiezingen ingaan voor een tweede termijn lijkt me dodelijk.

Twee journalisten van de Washington Post publiceren deze maand een boek over president Trump met de intrigerende titel ‘Een stabiel genie’. Het is geen fijn filosofisch boek, waar je meteen naar grijpt. De titel trekt niet aan en je wilt liever niet betrokken worden in de polarisatie die momenteel gaande is in de de Noord-Amerikaanse […]

De moderne mens en het verlangen naar mysterie

Op de vraag waarom we hier zijn, kunnen we gaan inzien dat het leven voor ons een soort leerschool is, dat we onderweg zijn

Elke cultuur heeft een ‘verhaal’ of een soort mythe, beter gezegd een Mysterie om het stukje wereld waarin wordt geleefd mee uit te drukken. Dat Mysterie of die diepere werkelijkheid kan men niet straffeloos wegduwen. Toch lijkt de moderne seculiere mens van vandaag dat te doen. Het is niet alleen materie en nog eens materie […]

Meer zien