Journalist

Jonathan Maas (Den Haag, 1976) is journalist en publiceert in de VPRO Gids en Trouw over media & cultuur en maatschappelijke trends. Bij uitgeverij Lebowski verscheen eind 2011 zijn boek Wereldverbeteraars, een bundeling spraakmakende interviews met kunstenaars en wetenschappers over hun dwarse idee├źn om de wereld te verbeteren.

Iedereen wil de stad in

'Zorg dat Amsterdam twee keer zo groot wordt'

Wat heeft Amsterdam nodig om de komende decennia internationale kenniswerkers en specialisten aan te trekken? Het antwoord is simpel: huizen. Iedereen wil de stad in, maar dat kan nu niet. ‘Het is beangstigend hoe Den Haag nog in de groeimodus van de Vinex zit.’

Terug naar de standenmaatschappij?

Nederland dreigt weer een standensamenleving te worden, net als in de negentiende eeuw. Is dat erg?

Ik was laatst in het theater van Lelystad. Mijn ouders wonen daar, ikzelf vroeger ook voordat ik elf jaar geleden naar Amsterdam verhuisde. Af en toe gaan we met elkaar naar een voorstelling. Terwijl ik –keurig opgevoed- met overhemd, jasje, nette schoenen in mijn stoel zat, vergaapte ik me aan het theaterpubliek: aangesjokt in joggingbroeken, ongewassen en ongekamde haren, fleecetruien, windjacks, afgetrapte gympen en hikingboots. Om me heen werd platter Amsterdams gesproken dan binnen de ring van 020.

De nieuwe preutsheid van de onderbroekdouchers

Mannen vermijden het naakt douchen op de sportschool en tieners doen hetzelfde na gym op school

Douchen in je onderbroek, geen blote tieten meer op het strand en een afkeer van zoenende homo’s op straat: Nederland wordt weer preuts. Tijd voor een nieuwe seksuele revolutie?

Spoor in Nederland ligt stil

Nederland kent een druk bezet spoorwegennetwerk maar relatief weinig reizigers

We mogen 130 kilometer per uur rijden en er komt alsmaar asfalt bij. Ondertussen kruipen de treinen over het spoor. De auto is veruit het dominante vervoermiddel in ons land, maar met de verstedelijking in het vooruitzicht neemt de vraag naar flitsend openbaar vervoer toe. Hoe upgraden we ons negentiende-eeuwse spoor?

Zijn we klaar voor de digitale toekomst?

We zullen altijd bij moeten blijven leren ... maar is dat voldoende voor de digitale toekomst?

De komst van de stoommachine leverde een industriële revolutie en veel nieuwe arbeid op. In de digitale revolutie ontstaat ook nieuw werk. Wat is er nodig om daar van te profiteren?

Hebben we te veel democratie en te weinig goed bestuur?

Dik een eeuw na invoering van het kiesrecht klagen we over graaiers en zakkenvullers en zijn we cynisch over de politiek, hoe komt dat en wat kunnen we eraan doen?

In de Amerikaanse tv-serie House of Cards waaraan ik verslingerd ben, zien we de hyperambitieuze Frank Underwood door roeien en ruiten gaan om president te worden – en te blijven. Tegenstanders ruimt hij vakkundig uit de weg, in het Witte Huis wordt gemanipuleerd bij het leven en achterkamerdealtjes zijn niet van de lucht. De scenarioschrijvers Beau Willimon en Michael Dobbs (van de gelijknamige Britse serie) hebben beiden voetsporen in de politiek en moeten in en in cynisch zijn geworden over wat zij daar aantroffen om de politieke realiteit zo voor te stellen. In die andere politieke tv-serie, het Deense Borgen, zien we Birgitte Nyborg als premier worstelen tussen haar idealen en de weerbarstige politieke realiteit, hier ook niet al te fris in beeld gebracht. Veelzeggend, deze zwarte kijk op de westerse democratie?

Niet lullen maar doen

Klagen over bezuinigingen op kunst en schreeuwen om cultuur: Saai en oninspirerend. Tijd om aan de slag te gaan en de 21e eeuw vorm te geven. 

Een vrijdagavond in een hoofdstedelijk debatcentrum. Een linkse, hip geklede twenty something – schrijver, theatermaker en columnist van een links dagblad – toont een filmpje waarin hij een menigte met geestdrift toespreekt over het belang van kunst en waarin hij zich boos maakt om de forse bezuinigingen op kunst. Ik kon het niet oneens zijn met hem. Toch sprak het me wéér niet aan: dat klagen over het dichtdraaien van de subsidiekraan en het roepen dat cultuur zo belangrijk is.