Historicus

Maarten van Rossem is niet alleen Nederlands bekendste historicus en Amerikadeskundige, hij is ook een veelgevraagd commentator op radio en televisie. Regelmatig is Maarten van Rossem te zien in programma's als De Wereld Draait Door en Pauw en Witteman. Ook heeft hij zijn wekelijkse optreden in Goedemorgen Nederland op Radio 1. Sinds zomer 2008 zijn Van Rossems nuchtere en relativerende analyses ook te lezen in zijn eigen tijdschrift: Maarten!

9/11 tien jaar later

Weet u het nog? Die emoties en hysterie die de weken na 9/11 zo'n lichtelijk spookachtig karakter gaven

De Derde Wereldoorlog was begonnen, en als het al geen Derde Wereldoorlog was dan toch wel een nieuwe, en veel ergere Koude Oorlog, want de wereldwijde Jihad was oneindig veel gevaarlijker dan het communisme ooit was geweest. De hele Westerse wereld zou spoedig in dezelfde omstandigheden verkeren als Belfast en Jeruzalem, een grootschalig terrorisme zou ons dagelijks leven gaan beheersen. De terroristen zouden ons water vergiftigen, onze gewassen met antrax besproeien en onze kerncentrales met gekaapte jumbo’s aanvallen.

Waarom politici weifelen om de crisis te beteugelen

De redelijkheid wordt bedreigd door nihilisten en bange dorpelingen

Nog niet zolang geleden zei minister Opstelten dat een goede politicus primair rekening dient te houden met wat zijn kiezers vinden, ook wanneer dat de grootst mogelijke onzin is. Het gaat dus niet om de maatschappelijke werkelijkheid, nee, het gaat in de allereerste plaats om de perceptie die de kiezers van de werkelijkheid hebben. De politicus die daar niet van uitgaat, zal het slecht vergaan. Die opvatting getuigt van een werkelijk verbluffend nihilisme. Je moet als brave, en ooit fatsoenlijke VVD-politicus wel diep gezonken zijn en ziekelijk bang voor het rechtse populisme, om zulke levensgevaarlijke nonsens uit te kramen.

Gebroken belofte

Nu het kabinet de ene na de andere bezuiniging aankondigt, wordt het eens tijd nader in te gaan op de aard en noodzaak hiervan

Om met dat laatste te beginnen: het is toch merkwaardig dat er in Nederland geen discussie is gevoerd over de noodzaak en de wijze in tijd van de bezuinigingen.

De wezelachtige collaboratie van VVD en CDA

CDA en VVD zijn erger dan de PVV zelf omdat ze beter zouden moeten weten en ooit beter hebben geweten

Vertegenwoordigers van het CDA en de VVD in de provincie Noord-Holland hebben de Willem Arondéuslezing van Thomas von der Dunk onmogelijk gemaakt, omdat zij na lezing vooraf – vonden dat deze te partijpolitiek zou zijn, lees: te veel tegen de PVV gericht. Wonderlijk natuurlijk, daar de provincie de man zelf had uitgenodigd op te treden in het provinciehuis in Haarlem, en de lezing die de naam van een verzetsheld draagt alles te maken heeft met 4 en 5 mei.

Waarom Obama zijn tweede termijn gaat halen

Als de Republikeinen voor 2012 geen onverwachte messias weten te vinden, dan krijgen ze het zwaar

Sinds vorige week weten we dat Barack Obama zich opmaakt voor zijn herverkiezing als president van de Verenigde Staten. Hij heeft anderhalf jaar voor de verkiezingen zijn kandidatuur bevestigd, en de campagne is inmiddels begonnen. Het is een risicootje, maar ik durf hier te voorspellen dat de president het gaat halen.

Na de euforie

Er was geen revolutie in Egypte, want de structuur van de samenleving is niet veranderd

Het was ontroerend hoe de mensen in Egypte op het Tahrirplein en elders feest vierden na het vertrek van president Mubarak. We waren via de televisie steeds live getuige van de gebeurtenissen; wellicht hebben de kijkers ook nog een traantje weggepinkt.

Een tsunami van onwetendheid

NRC-Handelsblad presenteerde deze week een onderzoek waaruit blijkt dat een kwart van de PVV-aanhang denkt dat Geert Wilders minister is in het kabinet-Rutte

Dat toont maar weer eens aan welke grenzeloze onkunde deze PVV-kiezers tentoon spreiden. Het is indicatief voor een breder fenomeen, dat ik ook terugzie bij de lezingen die ik in het land geef.

Over de honderd dagen van Rutte

En het komisch theater rond Afghanistan

De burger gaf het kabinet-Rutte in zijn eerste honderd dagen een ruime voldoende, een zeven, als je de opinie-onderzoeken mag geloven. Voor wat het waard is natuurlijk, zo’n onderzoek. En ook de media zijn te spreken over het optreden van het nieuwe kabinet van VVD-CDA met gedoogsteun van de PVV. Het is onwerkelijk. Er bestaat volgens mij een pijnlijke discrepantie tussen wat dit kabinet daadwerkelijk gepresteerd heeft – werkelijk niets – en de vlotte communicatie in de eerste honderd dagen van dit kabinet. Communicatie is geen beleid.

Is de ene burger meer waard dan de andere?

De schietpartij in Tucson, Arizona, houdt de gemoederen nu een kleine week bezig

Zelf heb ik er al een en ander over gezegd, maar ik neem hier de ruimte om nog iets toe te voegen. Laat ik beginnen met te zeggen dat er geen directe relatie kan worden gelegd tussen het huidige politieke debat in de Verenigde Staten en de daad die een gestoorde jongen heeft gepleegd.

Hoe ernstig ook, het blijft een incident. Het is er wel één in een grondig verziekt politiek klimaat en dan is het natuurlijk opmerkelijk dat de dader een politiek doelwit kiest. Het is overigens niet de eerste politieke moordaanslag in de VS. Al vanaf de jaren zestig zien we een reeks, al dan niet geslaagde, aanslagen op politici.

Overdreven paniekreactie op terreurdreiging

Onlangs werden twaalf Somaliƫrs opgepakt vanwege een veronderstelde acute dreiging van terrorisme

De dreiging bleek zo ‘ernstig’ dat elf van de twaalf mannen binnen 24 uur weer werden vrijgelaten. En nummer twaalf stond binnen enkele dagen weer buiten. En deze week werd een internationale trein bij Barneveld stilgezet, omdat een vage mevrouw uit Duitsland per telefoon een vage melding had gedaan over een vage verdachte man in die trein. Ook hier bleek het te gaan om loos alarm. In de omgeving van de stilgezette trein werden drie boerderijen ontruimd.

Meer zien