Auteur

Mineke Schipper is hoogleraar Interculturele literatuurwetenschap in Leiden. Naast drie romans schreef ze tal van boeken op haar vakgebied. Voor haar over de hele wereld vertaalde 'Trouw nooit een vrouw met grote voeten' kreeg zij in 2005 de Eurekaprijs. Onlangs verscheen haar boek over scheppingsmythen 'In het begin was er niemand. Hoe het komt dat er mensen zijn'.

Van Amsterdam naar Marokko en terug

Op weg van Amsterdam naar Marokko zat ik in het vliegtuig naast een energieke Nederlandse vrouw van Marokkaanse afkomst. We raakten aan de praat, over de belangrijke rol van moeders.

Toen ze getrouwd was en haar man achterna kwam naar Nederland was ze analfabeet, maar ze had hier meteen haar kans gegrepen om zo snel mogelijk te leren lezen en schrijven. Ze sprak behoorlijk Nederlands en had, aanvankelijk tegen de zin van haar man, doorgezet en een leuke baan gevonden.

In het begin was er niemand

Culturen delen meer met elkaar dan het polariserende debat wil weten.

Waar komen we vandaan? Wie waren de eerste mensen? Hoe komt het dat er mannen en vrouwen zijn? Verhalen over het begin ontstaan uit wezenlijke vragen en in alle culturen heeft het hoe en waarom van het begin van de mensheid een rijke bron van fascinerende verhalen opgeleverd die vrijwel niemand hier in Nederland kent. Er is niet alleen veel aandacht voor de vraag waar we vandaan komen – uit de hemel, uit de aarde of uit een ei, bijvoorbeeld. Of waarvan de goden ons gemaakt hebben, van hun eigen zweet of zaad, van goud of van hout, of van theebladeren enz. In die verhalen is ook opvallend veel aandacht voor sekseverschillen. Geen wonder! De aarde is leeg en er moet nageslacht komen. Maar hoe kom je als mens aan seksgereedschap en aan een wederhelft? Klemmende vragen – toen en nu.