Voorzitter van New Urban Collective

Mitchell Esajas (1988) is mede-oprichter en voorzitter van New Urban Collective een netwerk van studenten en young proffesionals van diverse achtergronden. Hij is als sociaal ondernemer betrokken bij diverse maatschappelijke projecten op het gebied van onderwijs, arbeidsmarkt, diversiteit en duurzaamheid. Mitchell studeerde Bedrijfswetenschappen en Antroplogie aan de Vrije Universiteit. Momenteel werkt hij part-time als programma manager Medische Antropologie op de Universiteit van Amsterdam.

Nederland is niet onschuldig

In Nederland zijn we de confrontatie met het slavernij- en koloniale verleden nog niet echt aangegaan waardoor de geschiedenis zich blijft herhalen

Op 1 juli werd de afschaffing van de slavernij herdacht tijdens herdenkingen en plechtigheden. Diverse hoogwaardigheidsbekleders van lokale en nationale overheden spraken mooie woorden van berouw (geen spijt) uit over de historische misdaad tegen de menselijkheid en de erfenis ervan. De Amsterdamse wethouder Simone Kukenheim zei het volgende: Het duurde niet lang om deze woorden […]

In Nederland zijn wij voor vrije meningsuiting, tenzij je tegen zwarte piet bent

De burgemeester die stelde dat we onze stem luider moeten laten horen als het vrije woord bedreigd wordt, gebruikt nu zijn macht om ons het zwijgen op te leggen

‘Als de vrijheid van het woord bedreigd wordt, moeten we onze stem nog luider laten horen’, dat waren krachtige woorden van burgemeester Aboutaleb na de aanslag op Charlie Hebdo in januari 2015. Duizenden mensen waren de straat voor de solidariteitsmanifestatie voor de vrijheid van meningsuiting en persvrijheid. Dezelfde burgemeester besloot onlangs echter om bijna 200 vreedzame […]

Zwarte piet, witte onschuld, etnisch profileren en whitesplaining

Even het racisme in Nederland op een rijtje

In het debat over racisme wordt de vinger vaak gewezen naar de extreme en expliciete vormen van racisme door het ‘PVV-klootjesvolk’ en extreemrechtse gekken, goedbedoelende witte mensen kunnen echter minstens zo schadelijk zijn door racisme, door wellicht onbewust te reproduceren. Historicus en opiniemaker Han van der Horst is een voorbeeld van goedbedoelende witte mensen. In […]

Waarom Sylvana Simons en andere streepjes-Nederlanders het spelletje niet meer meespelen

Het lijkt of Sylvana is wakker geschud door de hoeveelheid racistische en seksistische bagger die ze over zich heen kreeg, nog maanden nadat ook zij haar mening durfde te geven over Zwarte Piet

Het leek het afgelopen weekend wel een wedstrijd Sylvana-bashen voor boze witte mensen. Jan Dijkgraaf noemde haar in zijn wekelijks column een ‘golddigger’ die ‘elke man met geld of macht op het ruggetje gooit’ met een ‘dubieus businessmodel’. Marcel Rosmalen zette Sylvana in “kwaliteitskrant” NRC neer als een dom vrouwtje waarvan hij niet wist of ze […]

Sylvana Simons, witte empathie en dekolonisering

Zowel voor- als tegenstanders hebben diepgewortelde emotionele herinneringen aan de traditie

Aan de vooravond van Sinterklaas was Sylvana Simons te gast bij Pauw om in gesprek te gaan over de traditie, die langzaam maar zeker aan het veranderen is. Sylvana, heeft zich net als andere bekende en minder bekende Nederlanders, al vaker uitgesproken voor verandering van de figuur zwarte piet. Deze leek ze meer vastberaden dan anders en wist ze op een elegante en eloquente manier uit te leggen waarom zwarte piet anno 2015 toch écht niet meer kan.

10.000 racistische reacties op een selfie

Waar komt de agressie tegen pogingen de 'onschuldige traditie' van Zwarte Piet te veranderen vandaan?

De impasse in de Zwarte Piet discussie lijkt doorbroken. Waar pro- en anti-pieten nog lijnrecht tegenover elkaar leken te staan zonder dat er beweging was in de middengroep zijn er het afgelopen jaar een aantal doorbraken geweest.

Zwarte Piet is slechts een symbool van een dieper liggend probleem

Mitchell Esajas en Dionne Abdoelhafiezkhan: Aanpak Asscher om arbeidsdiscriminatie tegen te gaan schiet tekort

Op maandag 24 augustus ging vicepremier en minister van Sociale Zaken en Werkgelegenheid Lodewijk Asscher in gesprek met 70 Afro-Caribische jongeren over discriminatie op de arbeidsmarkt bij de bijeenkomst georganiseerd door NiNsee en IZI Solutions. Waar de minister tot nu toe uiterst voorzichtig was om positie te nemen in het debat over racisme en Zwarte Piet, was hij tijdens de scherpe discussie zeer stellig.

De dood van Mitch Henriquez is geen incident

Mitchell Esajas: Martin Luther King zei al: een rel is de taal van niet gehoorde mensen

“De politie heeft hem letterlijk doodgeslagen” stelde de neef die samen met Mitch zijn laatste festival had bezocht. Op de beelden was duidelijk te zien dat de politie grof geweld gebruikte totdat Mitch bewusteloos een busje in werd gesleept. De dood van Mitch is geen incident, het korps in Den Haag is berucht om het etnisch profileren en het gebruik van excessief geweld in confrontaties met buurtbewoners.

De universiteit is veel te wit

We durven wel vragen te stellen over het democratische gehalte van de universiteiten, maar geldt dat ook voor de diversiteit?

De bezettingen van het Bungehuis en later het Maagdenhuis (Universiteit van Amsterdam) hebben de ivoren toren van de academische wereld flink doen wankelen en een beweging in gang gezet die fundamentele vragen over de universiteit, het Nederlandse onderwijs en de samenleving durft te stellen. Studenten en docenten roepen op tot meer democratie en transparantie en minder rendementsdenken. Durven we ook vragen te stellen over het gebrek aan diversiteit binnen de universiteit?

Waarom wil je ons zo graag neger noemen?

Een reflectie op de Nederlandse obsessie met 'de neger', institutioneel racisme, microagressies en het debat 'Mag ik je neger noemen?' van de Rode Hoed

‘Twintig over twintig: mag ik je neger noemen?’, dat is de titel van een debat dat cultureel debatcentrum De Rode Hoed op dinsdag 27 mei organiseert over ‘culturele en seksuele diversiteit’ naar aanleiding van een interview in dagblad Trouw over de campagne I, Too, Am VU / UvA. Via Facebook ontving ik een enthousiaste uitnodiging van een medewerker Marketing & PR van De Rode Hoed om deel te nemen in het panel. Met belangstelling vroeg ik naar meer informatie over het programma. Ik was met stomheid geslagen toen ik de aanvankelijke titel van het evenement las: “Hoe noem je een neger?”

Meer zien