Historicus en publicist

Rutger Bregman (23) is historicus en publicist. Hij schrijft onder andere voor nrc.next en Het Parool. In maart 2012 verschijnt zijn boek 'Met de kennis van toen. Actuele problemen in het licht van de geschiedenis' bij de Bezige Bij. Eerder publiceerde hij ‘Hoe haal ik mijn tentamen?’ bij uitgeverij Van Gorcum.
Bregman volgen? Dat kan op Twitter: @rcbregman

We wisten niet dat we zo gierig waren

Hoe ver zou de Derde Wereld wel niet komen met de 5,7 procent die wij in gedachten hadden, in plaats van de werkelijke 0,7 procent die we er nu voor over hebben?

TNS Nipo vroeg ons hoeveel er naar ontwikkelingshulp gaat. ‘Toch zeker 5,7 procent van ons BBP’, denkt de gemiddelde Nederlander. Toen de onderzoekers vertelden dat het om slechts 0,7 procent gaat, was ineens meer dan de helft tegen het bezuinigen op ontwikkelingshulp. Stel nou dat de onderzoekers niet alleen hadden verklapt dat we knettergierig zijn, maar ook dat het beetje wat we geven vaak effectief wordt besteed. Dat er iedere dag levens worden gered en talloze mensen zicht krijgen op een menswaardig en kansrijk bestaan.

Matthijs, mag ik alsjeblieft naar DWDD?!

Zo worden schrijvers rijk ... Een gesprek met een DWDD redacteur voelt als hospiteren in een studentenhuis: zelden heb ik zo'n druk gevoeld om iemand anders te zijn

‘Dat is nou wat je noemt een meesterwerk’. Als Matthijs het zegt, dan is het zo. Bonita Avenue, de puntgave roman van Peter Buwalda, lag al een jaar in de winkel. Er waren enkele tienduizenden exemplaren verkocht. Totdat DWDD er een paar minuten aan besteedde – inmiddels zijn er meer dan 150.000 over de toonbank gegaan.

Vrolijke cijfers

Tussen 'cijferfetisjisme' en 'fact-free politics' loopt een dunne scheidslijn... Wat dit land nodig heeft zijn vrolijke cijfers

‘We zijn geen cijferfetisjisten’ – en gelijk hebben ze. De depressie waar Nederland zich nu al jaren in praat is het symptoom van een verslaving aan cijfers die geen betekenis hebben. In talloze onderzoeken komt naar voren dat het geluk van mensen geen bal te maken heeft met hun banksaldo. Alleen tussen inkomensgelijkheid en geluk bestaat een duidelijke correlatie – maar ik geloof niet dat nivellering een doelstelling van dit kabinet is.

Denker zonder droom

Niet alleen de slechtste politicus, ook de beste columnist weigert verhalen te vertellen

Uitgeroepen tot beste columnist van Nederland. Belezen, intelligent en bovenal: een geweldige schrijfstijl. Bas Heijne heeft zich ontwikkeld tot de spiegel der natie en het geweten van eenieder die slimme dingen wil zeggen. Hij stelt veel vragen, maar geeft weinig antwoorden. Daar lijkt hij zelfs boven te staan: “De stukjes vóór of tegen lees je maar ergens anders”, zei hij onlangs tegen Vrij Nederland.

Liever een drol dan een boerka

Zo zou een pleidooi voor het boerkaverbod er ongeveer uit moeten zien

Vanochtend werd ik wakker met een heerlijk veilig gevoel. Vandaag kan ik gewoon de boodschapjes doen zonder dat ik het risico loop een wandelende tent tegen te komen. En als ik er toch een zie, dan bel ik meteen de sterke arm. Die zullen die islamitische stoflap wel eens even een forse bekeuring geven. Laatst zat er iemand in mijn portiek te poepen, dat was best vervelend. Maar ik vind het niet meer dan terecht dat de boerkaboete drie keer hoger wordt (380 euro) dan de boete op wildplassen (120 euro). Een drol, daar kun je nog over heen stappen. Maar aan de boerka ontkom je niet. Het is, zoals minister Spies ook op de televisie zei, een ‘gevaar voor de openbare orde’.

Stem in 2015 weer eens lekker traditioneel

Dat de PVV zowel het CDA als de VVD heeft geperverteerd is na de briefjes van Bleker, de nota’s van Donner en de U-bocht van Rutte wel duidelijk

In het afgelopen decennium zijn de grenzen van de polder opgezocht. Het CDA werd een ‘conservatieve partij’ (Hans Hillen), de PvdA wilde de ‘ideologische veren’ terug (Wouter Bos) en populistische partijen als de PVV en de SP werden groter dan de sociaaldemocraten en christendemocraten bij elkaar. Die laatsten waren in 1963 nog goed voor 76 zetels; in de recente peilingen houden ze er nog 13 over. De sociaaldemocraten behaalden in 1977 nog 53 zetels – nu staan ze op 18. De twee traditionele regeringspartijen hebben samen minder dan de helft van het benodigde aantal zetels om te kunnen regeren.

Fantasten hebben vaak gelijk

Geef 'onuitvoerbare' dromen weer de ruimte

We leven in een tijdperk van permanente noodgevallen. Crisis volgt op crisis en ramp op affaire. We schrikken op van een verdwaalde orka, een verdrietige asielzoeker of gekibbel in de top van een voetbalclub. Altijd is er de financiële crisis, het kloppend hart van ons politieke bewustzijn. Maar ondertussen blijven onze politici fantasieloze utilisten: ze repareren het heden zonder na te denken over een andere toekomst.

De diagnose is eenvoudig: het utopisme is dood.

De onzin komt nu ook van links

Wat is het verschil tussen een hoofddoek, een boerka en een weigerambtenaar?

Inmiddels houden politici van rechts én links zich bezig met non-problemen. Of het nu de hoofddoekjes, de boerka’s of de weigerambtenaren zijn: de individuele vrijheid wordt langzaam opgeofferd aan de gelijkheidsdwang.

Een ondoordringbare sekte

Het leven aan de moderne universiteit

Het is niet gemakkelijk om ambitieus te zijn aan de universiteit dezer dagen. Tijd voor een extra studie is er niet, inspiratie van medestudenten is schaars en contacturen zijn dun gezaaid.

‘Waarom leven we verdorie toch in zo’n zielloze, grijze en ideologieloze tijd?’

'Politici moeten weer verhalen vertellen'. 'We willen de ideologische veren terug'.  'Nu gaan we ons echt op de inhoud richten'.

Het zijn geluiden die we al een tijdje horen. Ter linkerzijde, van oudsher de kant van de grote verhalen, dringt steeds verder door dat we leven in een zielloze tijd. Hoewel de PvdA het probleem inmiddels heeft erkend, vertonen de sociaaldemocraten, bij monde van Job Cohen, nog altijd de ergste symptomen.

Meer zien