Laatste update 13:32
14

Bizar: waarom lopen deze kalkoenen rondjes om een dode kat?

Deze week dook op twitter een video op van een bizarre gebeurtenis: zeventien kalkoenen cirkelen midden op straat rond een dode kat. ‘Kalkoenen proberen deze kat zijn tiende leven te geven,’ grapte de maker van het filmpje Jonathan Davis. Hij voegde toe: ‘Het vreemdste dat ik ooit heb gezien.’

Op internet verschenen al direct de meest vreemde verklaringen voor de “dans”, de meesten die – serieus bedoeld of niet – direct naar het rijk der fabelen verwezen kunnen worden. Zo voeren de kalkoenen bijvoorbeeld geen satanisch ritueel uit. Ook is de kans klein dat de kalkoenen zich voorbereidden om de kat op te peuzelen. Hoewel kalkoenen omnivoren zijn, eten ze voornamelijk noten, zaden en vruchten. Insecten staan soms ook op het menu, maar dode dieren niet.

Op de website Gizmodo heeft bioloog Mark Hatfield zijn eigen verklaring. Hij denkt dat de kalkoenen de situatie probeerden in te schatten: ‘Ze waren aan het controleren of de kat geen gevaar meer vormde.’

Dat klinkt al een stuk logischer. Ook bioloog Alan Krakauer vindt dat niet uit de lucht gegrepen. ‘Roofdier inspectie,’ noemt hij het. Dieren die lager in de voedselketen staan, gaan soms op hun jager af en laten zich duidelijk zien. Hoewel dit onlogisch klinkt, is het tegenovergestelde waar. Door zo nadrukkelijk aanwezig te zijn, laten de prooidieren zien dat ze hun jager in de gaten hebben, wat er soms voor zorgt dat het roofdier het laat afweten.

Volgens Krakauer komt dergelijk gedrag vaker voor bij kalkoenen en aanverwante vogels. Zelf heeft hij kalkoenen het eens zien doen bij een coyote, maar ook kippen en fazanten doen het. Door dicht achter elkaars staart aan te lopen, vormen ze een zwerm, wat roofdieren dan weer afschrikt.

Wat de video van de kalkoenen echter vreemd maakt, is dat kalkoenen – vogels van een behoorlijk formaat – katten doorgaans niet als roofdier beschouwen. En deze kat is ook nog eens overduidelijk dood. Op de website The Verge heeft kalkoenexpert Scott Gardner een hele andere uitleg:

‘Het is voor kalkoenen niet ongebruikelijk om een soort van “dans” uit te voeren waarin ze achter elkaars staart aanlopen. Het is goed mogelijk dat ze hier vastzitten in een vicieuze cirkel waarbij de ene kalkoen gewoon achter de andere aan blijft lopen.’

Geef een reactie

Laatste reacties (14)