4

Nieuwe app die niet bestaat doet internet sidderen

"Peeple" - iedereen die je kent zal je een beoordeling kunnen geven, of je dat nu wilt of niet

Op 30 september lichtten de sociale media op met berichten over een nieuwe app, ‘Peeple’. De functie: het beoordelen van mensen, wie dan ook, zoals je ook een bedrijf een recensie zou geven. Het zorgde voor een storm van kritiek.

Voordat de naam van de app begon rond te zingen, wist eigenlijk niemand van het bestaan af. Zelfs de zoekresultaten op Google gaan niet verder terug dan drie dagen voor de bekendmaking. Het was pas toen de Washington Post op die 30ste september een artikel plaatste met de titel ‘Iedereen die je kent zal je een beoordeling kunnen geven op het beangstigende “Yelp voor mensen” – of je dat nu wilt of niet.’ 

De omschrijving luidde: ‘Wanneer de app gelanceerd wordt, waarschijnlijk eind november, zal je recensies kunnen geven van één tot vijf sterren aan iedereen die je kent: je exen, oud-collega’s, de oude kerel die naast je woont. Je kunt je niet uitschrijven – wanneer iemand je naam invoert in het systeem van Peeple, dan blijft-ie daar tenzij het de gebruikersvoorwaarden schendt. En je kunt geen slechte of bevooroordeelde recensies verwijderen – dat gaat tegen het hele principe in.’

Julia Cordray, een van de bedenkers van de app, zegt: ‘Mensen doen zoveel onderzoek voor ze een auto kopen of dergelijke grote beslissingen nemen. Waarom niet eenzelfde soort onderzoek doen naar andere aspecten van het leven?’

Niet iedereen is het met Cordray eens dat dit een goed idee is, getuige de vele negatieve reacties op de nog niet bestaande app. Volgens velen betekent de app een ongekende inbreuk op de privacy, zelfs wanneer de recensies positief zijn. Het zou mensen reduceren tot gebruiksvoorwerp en sommigen gaan zelfs zo ver als het een vorm van digitale aanranding noemen. Een ander veelgelezen punt van bezwaar is dat het kwaadwillenden een ideaal platform biedt om te pesten.

En dan is er nog iemand die niet blij is met de app, namelijk het ándere Peeple. De Britse ondernemer Chris Chuter vond een applicatie uit waarmee via een speciaal cameraatje bevestigd aan de voordeur, gebruikers op hun mobiele telefoon konden zien wie er aanbelde. ‘Een soort nummerherkenning voor je huis,’ noemde hij het. Hij won met zijn idee zelfs een prijs van 150.000 dollar om te investeren in de app. Lang heeft hij er niet van kunnen genieten, want sinds de app met dezelfde naam bekend werd gemaakt, ligt hij stevig onder vuur door mensen die de beide producten niet uit elkaar kunnen houden. 

‘Wij wilden iets maken wat iedereen zou willen hebben,’ zegt Chuter. ‘Niet iets wat iedereen haat.’ De vele e-mails die hij ontvangt zijn nog aardig, zo zegt hij, maar dat is op Twitter wel even anders. Daar wordt zijn bedrijf nu door iedereen die van het nieuws heeft gehoord, zwart gemaakt. ‘Je weet hoe Twitter is. Zelfs model Chrissy Teigen, de onofficiële dictator van viral Twitter heeft onbedoeld meegeholpen aan de slechte naam. Dit had ons mooie moment moeten zijn, maar nu dit gebeurd is ligt ons merk aan diggelen.’

Peeple zelf – voor de duidelijkheid: de privacy schendende versie – lijkt ondertussen onbereikbaar voor elk commentaar. De site is vaker niet dan wel bereikbaar, op de Facebookpagina wordt hevig gemodereerd en de ontwikkelaars zelf laten niet van zich horen. Wat er wel is, is een webserie op YouTube waarin de totstandkoming van de app wordt gevolgd. Dat roept weer hele andere vragen op: zijn we binnenkort allemaal de klos en kunnen we vrijelijk gerecenseerd worden, of worden we toch weer met zijn allen slechts getest of ons morele kompas nog wel werkt? 

Washington Post – Everyone you know will be able to rate you on the terrifying ‘Yelp for people’ — whether you want them to or not
Snopes – Peeple Bleater
Wired – Peeple the thing versus Peeple the app

Geef een reactie

Laatste reacties (4)