Laatste update 05 januari 2016, 08:28
77

Rob Riemen: ‘Jongeren worden verneukt waar ze bij staan’

Cultuurfilosoof haalt hard uit naar Europa ... 'Denkers hebben plaats moeten ruimen voor opiniemakers en de flauwekul overheerst overal'

Cultuurfilosoof Rob Riemen gaf een interview aan het Belgische Knack over Europa en Europeaan zijn, waarin werkelijk niemand gespaard wordt. Met name jongeren zijn de klos. Riemens uitspraken over hun ‘georganiseerde domheid’ zijn inmiddels duizenden keren gedeeld op internet.

‘Ik doe een oproep aan alle weldenkende mensen: verenig u, want het is allang geen vijf voor twaalf meer,’ zegt Riemen.

‘Het is nu tien seconden voor twaalf. We zien hoe angst en haat zich als een vuur door de samenleving verspreiden. We zien hoeveel agressie vluchtelingen oproepen. En dan maar blijven zeggen dat er niets aan de hand is. Nemen we liever nog een kop koffie en kijken we verder naar tv? Ja, dat kan, maar lang zul je dat niet meer volhouden.’

Volgens Riemen zijn in de laatste twintig jaar vooral media en onderwijs erop achteruit gegaan.

‘Wetenschap en techniek gingen vooruit, maar ik vind het toch grappig dat vinyl helemaal terug is en dat mensen hebben ingezien dat het e-book iets is als vrijen met een sekspop.’

‘Wat me vooral opvalt, is de passiviteit van de hedendaagse jongeren. Ze worden verneukt waar ze bij staan en ze reageren gewoonweg niet. “Als wij eruit stappen, stappen anderen er wel weer in,” zeggen ze, “en dan verliezen we onze baan.” Dat lijkt het enige wat nog telt, terwijl het toch veel belangrijker is om te ontdekken wat je passie is. Wanneer men over een paar eeuwen terug zal kijken op onze tijd, zal men dit ongetwijfeld het tijdperk van de georganiseerde domheid noemen.’

De Europese jongeren zijn niet de enigen die een veeg uit de pan krijgen van Riemen. Zo zegt hij over Guy Verhofstadt:

‘Dat is een politieke kwakzalver eerste klas. Hij vindt dat we ons niet mogen laten opsluiten in onze eigen nationale identiteit, en daar ben ik het nog mee eens. Maar hij negeert het feit dat er uiteraard wel een culturele identiteit bestaat, de Europese identiteit die voortkomt uit een intellectuele traditie die van Socrates via Spinoza, Thomas Mann en Albert Camus tot bij ons is gekomen.’

Over Brussel:

‘Brussel is een ontzettend lelijke stad waar het hoofdkwartier van de economische unie is gevestigd, dat is alles. De echte Europese hoofdstad is eerder Praag, denk ik. In Brussel zitten alleen maar uitgerangeerde politici die elders niet meer aan de bak kunnen. Geen van die lui komt nog terug in de nationale politiek. Er is maar één ding erger dan de EU zoals we die nu kennen, en dat is het uiteenvallen van de EU. De huidige Europese politiek is hard op weg dat te bewerkstelligen.’

Over de opvatting dat de Europese economie moet concurreren met China en de VS:

‘Hoelang heeft iemand met een gemiddeld IQ nodig om te beseffen dat dit baarlijke onzin is? Nog geen minuut, denk ik. Zulke stellingen worden toch alleen gespuid door mensen die nooit nadenken?’

Over het onderwijs:

‘Het ideaal van de universitas, gericht op de ontwikkeling van een cultureel geheugen, welsprekendheid en morele en historische kennis, is verlaten. In de plaats zijn de verwetenschappelijking en de vereconomisering gekomen. De kwaliteit van het bestaan is daar de dupe van, met als gevolg de grote geestelijke leegte van vandaag. Massacultuur en massademocratie heersen. Denkers hebben plaats moeten ruimen voor opiniemakers, en de flauwekul overheerst overal.’

Over afgeven op “de elite”:

‘Omdat we in een lege cultuur leven waarin de betekenis van woorden verloren is gegaan. Het woord elitair is verengd tot ontoegankelijk, behorend tot een kleine groep, exclusief. Zolang het over de amusementselite of de sportelite gaat, zien we geen enkel probleem: met die mensen willen we allemaal een selfie. Maar als het om cultuur gaat, ben je opeens elitair. De oude betekenis van dat woord is nochtans ‘het beste’. En dat beste is tijdloos. Vandaar dat we vandaag de dialogen van Plato nog kunnen lezen, en de muziek van Bach nog kunnen beluisteren.’

Alle hoop is volgens Riemer echter nog niet verloren. Het tijdperk van de Europese beschaving is geenszins voorbij:

‘Europa is overal waar mensen naar een boekhandel toe gaan, waar ze samenkomen om te praten, waar ze zich bekommeren om het klimaat of de vluchtelingen, en ga zo maar door. Overal waar de Europese geestelijke waarden zich manifesteren is Europa. Die beschaving is geen kwestie van instituten of regeringen, maar van ieder onder ons.’

Bron: Knack.be
Cc-foto: DeBuren

Geef een reactie

Laatste reacties (77)