Laatste update 11:58
30

De slag om Mosul: laatste IS-bolwerk in Irak belegerd

De slag om Mosul is begonnen. Dat heeft de Iraakse premier Haider al-Abadi op de staatstelevisie bekendgemaakt. Hij deed dat nadat zaterdag diverse Iraakse en Turkse media al berichtten dat de gevechten tegen Islamitische Staat in de tweede stad van Irak waren losgebarsten.

In zijn toespraak op televisie richtte al-Abadi zich rechtstreeks tot de inwoners van Mosul: ‘De troepen die jullie komen bevrijden, hebben slechts één doel voor ogen: IS verjagen en jullie je waardigheid teruggeven. Ze komen voor jullie.’

Aan het offensief is een maandenlange voorbereiding vooraf gegaan. Mosul wordt nu omring door een troepenmacht van zo’n 30 duizend man sterk. Maandagochtend, vlak voor zonsopgang, namen Koerdische Peshmerga-strijders hun posities in aan noordoost zijde van de stad. Afgelopen weekend hebben zij zeven dorpen in de omgeving heroverd op IS en daarmee de belangrijkste verbindingsweg tussen Mosul en Erbil, de hoofdstad van de Koerdische autonome regio.

Zondagavond lieten de Verenigde Staten weten trots te zij aan zij met hun bondgenoten te mogen strijden om Mosul te heroveren. In een verklaring zei minister van Defensie Ash Carter: ‘Dit is een beslissend moment in de strijd om IS een blijvende nederlaag te geven.’

‘De Verenigde Staten en de rest van de internationale coalitie staan klaar om de Iraakse veiligheidstroepen, Peshmerga-strijders en het volk van Irak te steunen in de moeilijke strijd die komen gaat. We zijn ervan overtuigd dat onze Iraakse bondgenoten zullen zegevieren tegen onze gemeenschappelijke vijand en Mosul en de rest van Irak zullen bevrijden van de haat en wreedheid van IS.’

Terwijl IS zich de laatste tijd steeds verder moest terugtrekken in Irak, blaken de generaals van de Iraakse coalitie van het zelfvertrouwen. Nadat het in 2014 nog zware verliezen leed aan de rand van Bagdad, is het Iraakse leger nu volledig hersteld, mede dankzij Amerikaanse training en wapens, waaronder ook drones en F-16’s. Sinds maart 2015 heeft het Iraakse leger alle gevechten tegen IS gewonnen. De verwachting is dat de strijd om Mosul lang zal duren. Voor IS in Irak betekent deze strijd alles of niets: worden zij uit Mosul verjaagd, dan is hun rol in Irak feitelijk uitgespeeld.

De VN waarschuwde echter eerder al voor de enorme humanitaire ramp die nu kan ontstaan. Er zijn naar schatting nog zo’n 1,5 miljoen inwoners aanwezig in Mosul. Velen van hen zullen op de vlucht slaan nu de gevechten in alle hevigheid zijn losgebarsten, maar met de winter die op het punt staat zijn intrede te doen, wordt het een helse klus hen allemaal goed op te vangen. Even buiten Mosul is een opvangkamp gebouwd, maar die biedt slechts plek voor zo’n 70 duizend mensen.

Bronnen: The Guardian, The Economist

Geef een reactie

Laatste reacties (30)