Zondag was het de beurt aan Andrea Maier in het VPRO-programma Zomergasten. Maier is met haar 38 jaar de jongste hoogleraar interne geneeskunde in Nederland.

Maiers ouders begonnen, nadat haar vader de voormalige DDR wist te ontvluchten, een huisartsenpraktijk in West-Duitsland. Na haar studie en een summa cum laude promotie in de geneeskunde in Lübeck kwam Maier in 2003 naar Nederland. Daar zette ze haar razendsnelle opmars in de wetenschap voort. Aan het Leids Universitair Medisch Centrum specialiseerde ze zich in de interne geneeskunde en ouderengeneeskunde en deed ze een tweede promotieonderzoek naar celveroudering. In 2012 werd Maier hoofd van de sectie ouderengeneeskunde en gerontologie en hoogleraar aan het VU Medisch Centrum in Amsterdam. Sinds het begin van 2016 verdeelt Andrea Maier haar tijd tussen Nederland, waar ze werkt aan de Vrije Universiteit, en Australië, de Universiteit van Melbourne en het Royal Melbourne Hospital. Daarnaast vliegt ze de wereld over om te spreken over haar vakgebied.

In Zomergasten wil Andrea Maier het publiek anders laten kijken naar veroudering en naar oudere mensen, want aan ouderdom kleven grote vooroordelen die zij met liefde bestrijdt. Maier: ‘Veroudering is “hot” en tegelijkertijd wordt er heel moeilijk over gedaan. In Zomergasten wil ik een genuanceerd beeld van veroudering schetsen en tegelijkertijd de spectaculaire ontwikkelingen op dit terrein tonen.’

Aan de hand van een scene uit The Age Of Adaline zal Maier de emotionele consequenties van ‘langlevendheid’ bespreken. Adaline is rond het jaar 1900 geboren. Na een mysterieus ongeval in de jaren dertig blijft ze voor eeuwig jong. In de scene zit ze met haar dochter in restaurant. Adeline oogt duidelijk veel jonger dan de bejaarde dochter. Een dramatische overdrijving uiteraard, maar wat gaat ‘t betekenen als sommige mensen extreem lang doorleven?

Via de film Der Medicus (The Physician) neemt Maier de kijker mee naar het begin van de medische wetenschap. Voor Maier is de film een pleidooi voor nieuwsgierigheid: het is de persoonlijke nieuwsgierigheid en vervolgens de wil en de drang om dingen te onderzoeken die de moderne wetenschap drijft. ‘Als ik geen volgende vraag heb, ga ik geen nieuwe dingen meer ontwikkelen. Ik heb het voorrecht om mijzelf steeds weer nieuwe vragen te mogen stellen.’

Ook seksualiteit op oudere leeftijd komt aan bod. In de uitzending zal Maier een fragment laten zien uit de film 69: liefde, seks, senior van Menna Laura Meijer. In die film geven verschillende 70-plussers een openhartige en ontwapenende inkijk in hun seks- en liefdesleven. Hoe ga je om met de liefde als je al meer dan zestig jaar getrouwd bent? Kun je nog verliefd worden op je 85ste? Is klaarkomen nog hetzelfde? Wat voor invloed heeft een ouder lijf op de beleving van seks? Uit Maiers eigen onderzoek blijkt dat seks ook bij mensen op hoge leeftijd of mensen met een lichamelijke beperking belangrijk is en gelukkig maakt en bijdraagt aan een betere kwaliteit van het leven. ‘Het is vreemd dat we wel de medicijnen voorschrijven, maar weinig aandacht hebben voor het effect daarvan op iemands leven. Juist nu we ouder worden dan ooit is het belangrijk dat mensen dit soort dingen kunnen delen met anderen, zodat ze weten wat de mogelijkheden zijn.’

 

Beeld: Universiteit van Nederland/YouTube

Geef een reactie

Laatste reacties (25)