Advocacy director Human Rights Watch

Voormalig fractieleider van D66 in de Tweede Kamer. Sinds mei 2007 werkzaam in New York als advocacy director seksuele minderheden voor de mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch. Voor Nederland is wellicht van belang te vermelden dat ik naast mijn huidige werl als advocacy director in het LGBT program van Human Rights Watch tevens ben: bestuurslid Prins Claus Fonds, bestuurslid Humanity in Action USA, lid Raad van Advies HIVOS, lid Raad van Advies Stichting Vluchteling en oprichter D66 afdeling New York.

Publicaties


Het belang van Coming Out Dag

Zichtbaarheid is een goed beginpunt om gelijke rechten te claimen en discriminatie tegen te gaan

Het is 11 Oktober. Sommige lesbiennes, homo’s, biseksuelen of transgender mensen kiezen ervoor om vandaag hun seksuele oriëntatie of gender-identiteit bekend te maken. De dag is eind jaren tachtig in Amerika ontstaan. Het idee erachter is dat homovijandigheid kan gedijen in een sfeer van stilte, van onwetendheid, van wegkijken en negeren. Het belang van zichtbaarheid […]

De toekomst ligt niet voor ons, maar in onszelf

Deze stappen vooruit konden alleen maar worden gezet dankzij het doorzettingsvermogen van veel LHBT-activisten en hun bondgenoten, veelal in vreselijk moeilijke omstandigheden

“Hier praten we niet over seks,” antwoordde een diplomaat bij de Verenigde Naties in 2007 toen ik met hem wilde praten over de rechten van LHBT-ers. Het was kort nadat ik bij Human Rights Watch in New York was gaan werken. Nu ik binnenkort de organisatie verlaat en terugblik, valt me op hoeveel grote veranderingen […]

Bermuda heeft het recht van homoparen om te trouwen afgeschaft

Bermuda's beslissing is een serieuze aderlating voor paren van gelijk geslacht die daar wonen. Hun regering heeft hen de boodschap gezonden dat ze op de een of andere manier tweederangs burgers zijn

Vorige week ondertekende de gouverneur van Bermuda, John Rankin, een nieuwe wet die het recht van homoparen om te trouwen afschaft en in plaats daarvan het geregistreerd partnerschap introduceert, een status die openstaat voor paren van zowel verschillend als gelijk geslacht. Bermuda is een Brits overzees gebiedsdeel met zo’n 65.000 inwoners. Het is het eerste […]

Homohuwelijk in 2017: de balans

Langzaam aan zien we dat overal ter wereld andere landen ons voorbeeld volgen. Toch eindigt het jaar in mineur

Op het eerste gezicht lijkt 2017 een goed jaar voor het homohuwelijk in de wereld. Nederland was in 2001 het eerste land, waar homo- en lesbische paren konden trouwen. Langzaam aan zien we dat overal ter wereld andere landen ons voorbeeld volgen. Toch eindigt 2017 in mineur. Laten we eerst naar Europa kijken, voor positief […]

Hoe één vraag Duitsland veranderde

De meeste west-Europese landen hebben het homohuwelijk ingevoerd. Duitsland was daar erg laat mee, maar uiteindelijk is het zover. Op 1 oktober treedt de wet in werking en kunnen de eerste huwelijken gesloten worden. Er moest heel wat water door de Rijn stromen om de wet in Duitsland aangenomen te krijgen. Tot ieders verrassing kwam […]

‘Je kinderen gaan eraan als je niet stopt’

Tussen 2010 en 2013 heeft Human Rights Watch gerapporteerd over 28 arrestaties voor seksuele relaties met wederzijds goedvinden tussen personen van hetzelfde geslacht. In 2013 werd de LHBT-activist Eric Lembembe op gruwelijke wijze vermoord in Kameroen.

Michel Togué, advocaat in Kameroen, ontving doodsbedreigingen omdat hij homo’s en lesbiennes bijstond. “We weten dat je vrouw nu boodschappen doet in het winkelcentrum. We weten dat je kinderen nu op het schoolplein staan. Ze gaan eraan als je niet stopt”, aldus de boodschap van een van de vele anonieme schrijvers. Togué riep de hulp […]

Uit de kast komen soms gevaarlijk

Homoseksualiteit is in nog ongeveer 80 landen strafbaar, maar er is ook reden voor optimisme

De moeder reageerde geschokt. Niet omdat haar zoon homo is, maar omdat hij zijn seksuele oriëntatie jarenlang verborgen had gehouden. “Was je bang voor ons? Waarom vertrouwde je ons niet? We houden toch van je, wat er ook gebeurt!”

In Nederland is ‘uit de kast komen’ het onderwerp van een populair tv-programma. Presentator Arie Boomsma filmt jonge mensen voor, tijdens en na hun coming out. Vaak is de reactie van ouders en vrienden positief. In Nederland is dat niet zo uitzonderlijk, maar we moeten niet vergeten dat in ongeveer 80 landen homoseksueel gedrag nog steeds strafbaar is.

De toekomst ligt niet voor ons, maar in ons zelf

Het begint met nee zeggen

In de nacht van 27 maart 1943 pleegde een verzetsgroep een aanslag op het bevolkingsregister van Amsterdam. De aanslagplegers wilden het de Duitse bezetter onmogelijk maken om persoonsgegevens te gebruiken. Ze wilden de jacht op Joden en de identificatie van politieke tegenstanders tegengaan. En ze wilden Nederlanders beschermen die zich aan de oproep tot arbeidsdienst in Duitsland probeerden te onttrekken.

Over wat het daglicht in Nederland niet verdragen kan

Mijn gesprekspartner geloofde niet dat in deze tijd in een moderne democratie op zo'n manier een regering wordt gevormd

De mond van mijn gesprekspartner uit Florida viel open van verbazing. Hij had me gevraagd hoe het met de onderhandelingen voor een nieuwe regering in Nederland staat. Ik moest hem bekennen dat ik dat niet wist. “De onderhandelaars laten niets los. Ze vinden het het beste dat het publiek niets te weten komt. Een broedende kip mag je niet storen.”

De homo’s hebben het gedaan

Wanneer is de hypocrisie van 'Don't ask, don't tell' voorbij? Wanneer gaat het Amerikaanse parlement eindelijk de geschiedenis herschrijven? 

De vroegere Amerikaanse generaal John Sheehan heeft op een hoorzitting in het Amerikaanse congres op 18 Maart 2010 een verklaring afgelegd, waarmee hij probeerde de geschiedenis te herschrijven. “Het is de schuld van de homo’s”, suggereerde hij tijdens de hoorzitting over ‘Don’t ask, don’t tell’, de regel dat je in het Amerikaanse leger wel homo mag zijn, als niemand het maar te weten komt.

Meer zien