ondernemer op de Westbank

Kristel Letschert (1978) komt oorspronkelijk uit Utrecht, maar woont en werkt al een aantal jaren in de Palestijnse gebieden. Ze is getrouwd met haar Palestijnse man Tariq en zij hebben een dochtertje, Louisa. Ze wonen in Beit Safafa, een Palestijns dorp aan de Israëlische kant van de Muur en runnen samen het Singer Café in Beit Sahour in de Westbank, aan de andere kant van de Muur. Bovendien werkt Kristel als coördinator van de Olijfbomencampagne 'Houd Hoop Levend'. Deze campagne wordt in Nederland gesteund door ICCO, Cordaid, YMCA Nederland en de YWCA. De campagne steunt Palestijnse boeren bij de aanplant van olijfbomen en doet in Nederland aan voorlichting en bewustwording.

Kristel deed de HBO opleiding tot Nationaal Gids en haalde daarna ook haar tweedegraads bevoegdheid voor docent Geschiedenis. Na een aantal jaren in Nederland gewerkt te hebben als gids en als docent op een ROC, vertrok zij in 2006 naar de Westbank. Door haar werk voor de Olijfbomencampagne en als tourleader voor alternatieve groepsreizen heeft zij veel ervaring in en kennis van het gebied.

De dubbele standaard voor joodse Nederlanders

Ik voelde me als niet-joodse Nederlander al langer gediscrimineerd in Israël, maar nu voel ik mij als niet-joodse Nederlander ook gediscrimineerd door de Nederlandse overheid

Zowel op Joop.nl als in het NRC las ik het artikel over het ontlopen van kortingen op de AOW-uitkeringen door Nederlanders die wonen in illegale nederzettingen op de Westbank. Deze uitkeringen worden verstrekt door de Sociale Verzekeringsbank in Nederland. Bij het lezen van het artikel werd ik zó boos. Wij vroegen in 2014 namelijk kinderbijslag […]

Israël is helemaal geen democratie

Wij niet-joodse inwoners van Israël, zijn niet gelijkwaardig aan de Israëli's

Het is even voor negen uur in Israël en de stembussen voor de verkiezingen gaan bijna sluiten, zo hoor ik op het VRT-journaal dat ik via de satelliet kan ontvangen. Miljoenen Israëlische staatsburgers konden vandaag stemmen voor de nationale verkiezingen.

‘Wat een kutland is dit!’

Blond, lief, jong, oud of alleen reizend: Israël binnenkomen blijkt steeds lastiger

Vandaag is mijn schoonzusje jarig. Ik had haar vandaag een hele mooie pyjama uit Nederland willen geven. Ze gaat volgend jaar trouwen dus dat leek me alvast wel een leuk cadeau. De pyjama is echter nooit aangekomen, evenals de Nederlandse vriendin die de pyjama zou meebrengen. Althans, die vriendin is wel gekomen op de luchthaven in Tel Aviv, mét de pyjama, maar ze werd de toegang tot Israël geweigerd en op een vliegtuig teruggezet naar Nederland.

De eenzijdige blik van het NOS Journaal

Correspondent Monique van Hoogstraten weet niet of wil niet weten wat er werkelijk speelt in Oost-Jeruzalem

Kristel Letschert kijkt in Nederland naar het NOS Journaal, maar herkent haar eigen Oost-Jeruzalem niet.

Olijven plukken in Palestina

Hoe de feestelijke periode van de olijfoogst verstoord wordt 

Elk jaar in oktober vindt in Palestina de olijfoogst plaats. Palestijnse families die een stukje land bezitten of olijfbomen in de tuin hebben staan, zijn met het hele gezin druk bezig om de oogst binnen te halen. De lunch wordt op het veld gegeten, er wordt veel gelachen en er worden verhalen verteld over vroeger door de ouderen in het gezelschap.

Yom Kippoer, Offerfeest en dierendag

Dit jaar vallen het joodse Yom Kippoer en het islamitische Offerfeest op dezelfde dag. In Jeruzalem heeft dit gevolgen voor de tradities van de moslims.

Het is kwart over zes en het begint al een beetje te schemeren. “Waar is Tariq? Is hij nog in Bethlehem?” Tariq’s broertje is ongerust. Over een uur begint het joodse Yom Kippoer feest en dan mogen er geen auto’s meer op straat rijden! Tariq is denk ik nog in Beit Sahour, waar wij een café runnen. Beit Sahour is een Palestijns dorp dat in de Westbank achter de muur ligt. Wij wonen in Oost Jeruzalem, aan de Israëlische kant van de muur, maar wél in de Westbank, tussen twee Israëlische nederzettingen in. Dan is het niet verstandig om na zonsondergang tóch auto te gaan rijden. Afgelopen jaren zijn er verschillende automobilisten bekogeld met stenen door streng gelovige joodse kolonisten.

Het gerompslomp van trouwen in Israël

In Israël bestaat geen burgerlijk huwelijk, dus moest ik moslim worden om met Tariq te kunnen trouwen

Binnenkort krijg ik een stagiaire voor drie maanden. Tijdens een Skype-gesprek vroeg ik hoe haar ouders erover denken dat ze in de Palestijnse gebieden gaat verblijven. Haar moeder heeft er niet zoveel moeite mee. Ze is niet bang dat haar iets zal overkomen, wél dat ze verliefd wordt en in Palestina wil blijven! En zo gek is die gedachte niet, want precies dat is mij ook gebeurd. En ik waarschuwde haar maar alvast dat verliefd worden op een Palestijn een heleboel gevolgen kan hebben!

Zo gaat dat hier in Palestina

Onlangs zag ik een oudere man een verkeersdrempel maken, gewoon omdat hij wilde dat de auto's in zijn straat langzamer gaan rijden

Ik zeg altijd dat het sociale leven hier vergelijkbaar is met Nederland in de jaren ’50, maar dan wat chaotischer, hartelijker, minder stijf en minder georganiseerd. Je kunt hier je voordeur nog gewoon open laten. Er is nauwelijks sprake van inbraken in woningen. Dit hangt waarschijnlijk ook samen met het feit dat er eigenlijk altijd wel iemand thuis is. De gezinnen zijn groter en hele families wonen in hetzelfde gebouw. Als moeder werkt, is oma in de buurt en de kinderen komen rond twee uur alweer uit school.

Dwars door onze tuin

Israël legt een snelweg aan door ons Palestijnse dorp die alleen de joodse kolonisten dient

Zes dagen per week wordt onze rust verstoord door het geluid van de drilmachines die stenen weg bikken uit de rotsen voor de aanleg van een snelweg dwars door ons dorp. De zevende dag van de week is het rustig, dat is op zaterdag, shabat, dan wordt er niet gewerkt.

Geen water in Palestina

Een hele hete zomer in Palestina, zonder water, met uitzicht op een groene Israëlische nederzetting en nog altijd geen uitzicht op een bezoek aan Nederland

Oh wat heerlijk. Het is vandaag even niet zo heet. Er zijn wolken aan de blauwe lucht die regelmatig even voor de zon schuiven. En er waait zowaar een windje. Je hoort het ruisen van de blaadjes in de grote olijfboom in onze tuin.

Meer zien