Laatste update 10:35
26

Belgische regering weigert gezin uit Aleppo toe te laten

De Belgische staat weigert een Syrisch gezin een visum te verstrekken. Het gezin verblijft nog altijd in de door oorlog verwoeste stad Aleppo en had vanuit daar de aanvraag gedaan. Een Belgische rechtbank oordeelde dat het gezin voor het visum in aanmerking komt, maar staatssecretaris voor Asiel Theo Francken legt dat oordeel niet alleen naast zich neer, ook zegt hij het via alle mogelijke rechtsmiddelen te willen aanvechten.

Het Syrische gezin met twee kinderen wil het geweld in Aleppo ontvluchten. Ze kunnen terecht bij goede vrienden in België en hoopten via een officiële visumaanvraag een levensgevaarlijke tocht te kunnen vermijden. Eenmaal veilig in België zou het gezin asiel aan willen vragen. Volgens de Raad voor Vreemdelingenbetwistingen heeft het gezin recht op dat visum. De Belgische rechtbank van eerste aanleg heeft dat bevestigd. Ook legde de rechter de Belgische staat een dwangsom op van 4.000 euro voor elke dag dat Francken weigert het visum te verstrekken. De teller staat nu op 12.000 euro.

Staatssecretaris Francken houdt echter zijn poot stijf. In het VRT-radioprogramma De Ochtend zei hij dat de uitspraak van de rechter de deur open zet voor duizenden mensen:

‘Dit is een krankzinnig arrest. Als we toelaten dat mensen via een visum voor kortverblijf naar hier kunnen komen om asiel aan te vragen, dan stuikt het hele systeem in elkaar.’

Volgens Francken zou het toekennen van het visum hetzelfde zijn als elke vluchteling het recht geven in alle ambassades en consulaten ter wereld asiel aan te vragen. De staatssecretaris wil in plaats daarvan blijven inzetten op zogenaamde resettlements: een luchtbrug voor mensen die al in een vluchtelingenkamp verblijven. ‘Maar dit kan niet afdwingbaar worden,’ vindt Francken. ‘Want dat is het einde van het Europese asielsysteem.’

De advocaat van het gezin, Mieke van den Broeck, noemt het onbegrijpelijk dat een staatssecretaris een beslissing van de rechtbank simpelweg naast zich neerlegt. ‘Het respect voor onze rechtstaat en elke zin voor menselijkheid is hier ver te zoeken,’ aldus Van den Broeck. Zij wijst erop dat humanitaire visa al jarenlang worden toegekend aan mensen uit Syrië en dat zoiets slechts heel uitzonderlijk gebeurt:

‘Je moet echt aantonen dat de situatie waarin je zit onmenselijk is. Het is onbegrijpelijk dat Theo Francken zegt dat dit nu niet kan. Door mensen de legale weg te ontzeggen, creëert hij een markt voor mensensmokkelaars.’

Verblijf
Het Syrische gezin kan in België terecht op het landgoed van de familie van Auriane van Zuylen van Nyevelt, een barones uit Maredsous. Zij kent het gezin via haar dochter en stapte naar de rechter toen de visumaanvraag werd afgewezen. De familie Van Zuylen van Nyevelt heeft ruimte genoeg op hun boerderij tussen bossen en velden, waar zij ook gastverblijven verhuren. ‘We vonden zelfs al werk voor meneer en mevrouw, voor als hun papieren in orde zouden geraken,’ aldus de barones, die totaal ontgoocheld zegt te zijn door het besluit van Francken. Ze vraagt zich af of Francken soms wil dat het gezin dan maar op een gammel bootje stapt om de oorlog te ontvluchten.

‘De kinderen kunnen niet meer naar school. Hun flat in het centrum van Aleppo is kapot door bommen. Ze wonen nu in het huis van een gevluchte oom. En toch, in feite klagen die mensen nooit. Ze zijn daarentegen altijd heel bezorgd over ons. Na de aanslagen in maart in Zaventem en Maalbeek bijvoorbeeld kregen we onmiddellijk een bericht uit Syrië. Ze wilden weten hoe het was. Dat tekent hen.’

Dat ondanks de rechterlijke beslissing de overheid laat weten dat ze niet welkom zijn, valt het Syrische gezin zwaar, laat Van Zuylen van Nyevelt weten. Volgens haar heeft de vader van het gezin gezegd dat hij zal blijven vechten voor zijn kinderen. ‘Ik heb hem gerustgesteld: ik zal dat ook doen.’

Bang dat nog meer asielzoekers een beroep willen doen op haar geld en gastvrijheid, is Van Zuylen van Nyevelt niet: ‘Laat ons één ding duidelijk stellen: wij kunnen niet alle vluchtelingen helpen. Maar als iedereen iets doet, dan is dat toch al positief?’

Lees ook: Belgische staatssecretaris onder vuur na delen racistisch filmpje
Bronnen: VRT, HLN / cc-beeld: EU2016 SK

Geef een reactie

Laatste reacties (26)