930
18

Schrijver/theaterwetenschapper

Alexandra Smith (1975) is Neerlandica en studeerde in 2011 cum laude af als theaterwetenschapper, gespecialiseerd in o.a. narratologie en politiek theater. Ze werkt freelance als (boek)redacteur, tekstschrijver en is journalist voor diverse off- en online magazines. Alexandra richtte in 2013 Fabel op, van waaruit ze schrijf- en communicatietrainingen verzorgt. Ze debuteerde eind 2011 met de roman Schemervlucht en werkt momenteel aan een thriller. Verder werkt ze al 18 jaar als commercieel model. Je kan Alexandra volgen op haar weblog alexandraschrijft.blogspot.nl, fabelaars.nl of op alexandrasmith.nl.

Jezelf zijn is je morele plicht

Gelukkig ben ik niet de enige die het moeilijk vind zichzelf te blijven in een wereld waarin ertegenin gaan, het risico met zich meebrengt dat je wordt afgeschoten

Opeens heb je het: je wordt jezelf. Dat is de samenvatting van mijn week, denk ik. Was ik dan niet mezelf? Nee, niet helemaal. Dat is al beter dan helemaal nìet. Maar het mocht allemaal wel wat meer zijn.

Gelukkig ben ik niet de enige die het moeilijk vind zichzelf te blijven in een wereld waarin kuddegedrag tot goedkeuring leidt en ertegenin gaan het risico met zich meebrengt dat je wordt afgeschoten. Is dit iets van deze tijd? Zeker niet. R.W. Emerson had er in zijn artikel ‘Self-reliance’ in 1841 ook al over nagedacht:

It is easy in the world to live after the world’s opinion; it is easy in solitude to live after our own; but the great man is he who in the midst of the crowd keeps with perfect sweetness the independence of solitude.

Tijdens het lezen van dit artikel dacht ik aan kunstenares Tinkebell die ik gisteren assisteerde bij de shoot voor haar naaktkalender (kopen!) in het kader van haar Save the World-project. De opbrengst van de kalender wordt besteed aan het redden van twee prostituees uit Manilla.

Ondanks alle kritiek die haar werk oproept, is Tinkebell een goed voorbeeld van iemand die haar eigen principes volgt en alleen verantwoording aflegt aan zichzelf. Moedig, want juist in haar geval vergt het extra inspanning om jezelf te blijven en trouw te blijven aan je idealen.

Geïnspireerd door Tinkebell, Emerson en de andere mensen die ik om deze eigenschap bewonder, kwam ik tot een besluit. Ik zal voortaan alleen nog handelen op basis van mijn eigen normen en waarden. En om het niet te vergeten, schrijf ik het in koeienletters op mijn schrijfbord. Als ik mezelf erop betrap dat ik (weer) de mening van een ander volg terwijl ik er niet achter sta, volgt een sanctie:  dan geef ik mezelf liefdevol een schop onder mijn kont. Jezelf zijn, is namelijk je morele plicht. Naar jezelf, en de rest van de wereld.

Terugkomend op Emerson, volgt hier een waardige afsluiting. Emerson zei in hetzelfde essay namelijk ook: ‘To be great, is to be misunderstood.’ Ik hoop daarom van harte dat ik nog veel mensen zal ontmoeten die het oneens met me zijn.

Deze column verscheen eerder op Alexandra Schrijft
Volg Alexandra Smith ook op Twitter
Haar laatst verschenen boek is: Schemervlucht

Geef een reactie

Laatste reacties (18)